同在热带,非洲病例怎么这么少?

  新冠病毒在热带国家的“肆虐”,几乎打破了人们关于“病毒在夏季到来消失”的期盼。

  世界卫生组织数据显示,截至3月18日,中国以外新冠肺炎确诊病例达97996例,以马来西亚、新加坡、印尼为主要代表国家的热带地区,也报告了新增确诊病例,其中:

  马来西亚新增120例,累计673例;

  新加坡新增23例,累计266例;

  印尼新增38例,累计172例……

  与之相对的是,被全球公共卫生专家们认为“最令人担忧”的非洲,确诊病例却相对较少。

  这不得不让人疑惑,同在热带,为何非洲病例这么少?

  疫情下的非洲:34国确诊病例,累计破600例

  非洲国家公布的新冠肺炎数据显示,3月18日,非洲国家报告确诊病例的国家增至34个,病例数突破600例。

  作为世界第二大洲与人口第二大洲,非洲报告的病例数据相对意大利、韩国等目前疫情形势严峻的国家确实较少,而即使与同在热带的国家对比,非洲目前累计的病例也未及马来西亚一国的病例多。

  自新冠肺炎爆发以来,全球公共卫生专家们一直在发出预警:新冠肺炎疫情对非洲大陆是一个“重大威胁”。

  经济能力落后、生活条件艰苦、卫生系统脆弱……多种原因累积在一起,非洲若不能对新冠病毒的传播做好防控,无疑将面临巨大的风险。而就前文提及的数据来看,“肆意妄为”的新冠病毒为何在非洲反而有所“收敛”,或许不能归因到“运气好”一说。

  非洲确诊病例少,是没检测出来吗?

  新冠病毒在发病前存在一定时间的潜伏期,而潜伏期的感染者尽管没有症状,仍然可以将病毒传染给他人。

  一篇刊发在国际权威期刊《柳叶刀》的文章,对当前非洲国家如何应对新冠疫情作出了探讨。该研究的作者卡利扎表示,新冠病毒感染者可能无症状的特点,可能会造成检测到的病例数少于实际感染人数。

  卡利扎对300个早期的新冠病毒国际传播病例分析后发现,约60%的感染者都在检测中被遗漏。传染病例与输入病例的及时检测,关乎疫情的防控。尽管非洲的疫情防控意识已有所提高,遗漏病例的可能性还是存在的。

  病例少的背后:人口、地理因素不可忽视

  继中国后,新的疫情中心大多在北纬30至50度范围内,如欧洲多国,亚洲的韩国、日本、印度、伊朗。这些国家大都地理位置接近,人口来往较多,这对病毒的传播无疑是有利的。

  再来看看非洲,非洲大陆相对独立,且与热带地区的印度、马来西亚、新加坡相比,非洲与其他地区的旅行联系相对较少。相对独立的地理位置、较少的旅行来往,都成为了非洲疫情蔓延较慢的原因所在。

  除了地理因素,非洲独特的人口结构也成为了意外的防疫“优势”。

世卫组织非洲区域办事处官员斯蒂芬指出,新冠病毒对于年龄大的人造成的风险比年轻人大。而比起欧洲及其他更为发达的国家,非洲国家的人口结构更年轻。英国人口的中位年龄是40.2岁,而在非洲人口最多的国家尼日利亚,其人口的中位年龄仅为17.9岁。

  积极的防控举措,让非洲“反应迅速”

  新型冠状病毒疫情的爆发已有一段时日,各国家地区也颁布了相应的防控政策,非洲地区也不例外。

  地处热带的非洲地区,气候炎热潮湿加之环境的恶化下,非洲各国常年需面对热带疾病的挑战。疟疾、HIV、埃博拉……多种传染病的固然给非洲带来了威胁,却也令非洲不少国家学会了活用应对传染病的经验,迅速反应到防控新冠肺炎疫情的防控上。

  如尼日利亚启用国家应对系统,在新冠病例进入尼日利亚的48小时内就进行了检测与隔离;卢旺达召集了即将毕业的医学生在各机场进行旅客筛查工作;肯尼亚于13日报告了该国首例确诊病例,但在此之前,首都内毕罗早已准备好了一个有120个床位的隔离中心。

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